De geschiedenis van de Zwitserse democratie, als een systeem van gemeenschappelijke besluitvorming door burgers, gaat ver terug.

Het eerste verkozen parlement in Europa na onze jaartelling is het Parlement van Montfort in Engeland in 1265.
Maar hier heeft slechts een kleine minderheid een stem: het parlement wordt gekozen door een elite die waarschijnlijk 2-3% van de bevolking vertegenwoordigt en waarvan de oproeping afhankelijk is van de goede wil van de koning of koningin.

Dertiende – veertiende eeuw

De burgerdemocratie, op basis van de keuze van een meerderheid van burgers, vindt zijn wortels in de eed dat de vrije mannen van Zwitserse valleien (Uri, Unterwald, Schwyz, Valais) in de dertiende en veertiende eeuw onderling besluiten om elke dominantie van een feodale macht die ze niet goedkeuren, af te wijzen. Deze vrije mannen zijn boeren, herders, houthakkers, wijnmakers, …

De Geconfedereerden van de Massa

In de mythen van de Zwitserse democratie is William Tell de held van de strijd van de inwoners van de Uri-vallei voor de vrijheid tegen de onderdrukking van feodale heren gestuurd door de Habsburgers. Maar historici zijn het er vandaag over eens dat William Tell hoogstwaarschijnlijk een legendarisch personage is die nooit heeft bestaan.

In tegenstelling tot Guillaume Perronet, eerst herder en afkomstig van de alpen van Louc (tegenwoordig het dorp Saint-Luc, Anniviers). Hij wordt physicus (arts) en vestigt zich in het gehucht Thel bij Leuk. Hij was de stichter van de confederatie van de Massa en bracht de vertegenwoordigers van de Wallisgemeenten samen die zich van de tirannie losmaakten.

De Zwitserse historicus Philippe Favre stelt in zijn boek: “1352, een arts tegen de tirannie”, Hier is wat er zou zijn gebeurd.

*****

Oktober 1355. “Guillaume de Thel” had de vertegenwoordigers van alle gemeenten van de bisschoppelijke Vallais bijeengeroepen bij de samenvloeiing van de Massa, een rivier die ontspringt in de Aletschgletsjer. De burgers stond in het midden bij een meander van de rivier. Wat de anderen betreft, ze stonden in een boog op de helling. Velen kwamen omdat de angst voor represailles van de Savoie verdween toen de keizerlijke kapitein, gestuurd door de Koning van de Romeinen, Bourcard Moench, de kastelen van de Vallais overnam.

Guillaume de Thel sprak.

“Ik hoor sommigen van jullie zeggen dat het vertrouwen is teruggekeerd. Dat is goed. Ze hebben waarschijnlijk gelijk omdat onze potten weer vol zijn … maar zullen ze dat nog steeds zijn morgen? Als dit het geval is, blijft het vertrouwen bestaan, anders verdwijnt het weer. Dus, betekent dit dat de staat van onze potten ons vertrouwen beheerst?

Alles hangt af van wie we het verlenen! Aan de bisschop die het land aan een buitenlandse gerechtsdeurwaarder heeft afgeleverd? Aan de edelen die altijd aan de kant van de sterksten staan? We deden een beroep op de keizer om ons te bevrijden van het juk van Savoyaard. Maar hoe lang zal het duren?

Wanneer leren we onszelf te vertrouwen? Wie deelt, beter dan die van de naburige gemeenten, dezelfde interesses, dezelfde angsten en dezelfde hoop als wij?
Is er niets beters te doen dan meegesleurd te worden door de stroming, om ons te laten misbruiken van de ene bank naar de andere, en onszelf te laten delen, door degenen die de koers van ons leven willen bepalen!

“Het is tijd om de volgorde van de dingen om te keren!!” riep Guillaume de Thel uit, terwijl hij een ontwortelde struik oprees die door de rivier was gedragen.

Hij sneed zijn punt schoon en prutste de struik ondersteboven in het zand, diep genoeg om hem rechtop te houden, met zijn wortels omhoog.

“Laat degenen die de gang van zaken willen omkeren, het hout van de Massa oplichten! ”

De vertegenwoordigers van de gemeenten kwamen de een na de ander en zwaaiden de struik vóór de menigte!
De talrijke burgers reageerden met een geroep.

In oktober 1355, 64 jaar na het voorbeeld van de Waldtsätten (kantons Uri, Schwyz en Unterwalden) sloten de mensen van Vallais een pact dat het bevrijdde van de feodale gerechtigheid, voorbijgaand aan de wet van de majoor en de vidomme.

Een revolutionaire daad omdat voortaan allen die hun land zouden regeren het zonder hen niet zouden kunnen.

DELEN